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Assembly of First Nations National Chief Marks 7th Anniversary of Apology for Residential Schools and Prime Minister’s Meeting with Pope Francis

by ahnationtalk on June 11, 2015353 Views

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Assembly of First Nations National Chief Marks 7th Anniversary of Apology for
Residential Schools and Prime Minister’s Meeting with Pope Francis

June 11, 2015

(Ottawa, ON):  Assembly of First Nations (AFN) National Chief Perry Bellegarde today marked the seventh anniversary of the Prime Minister’s Statement of Apology to Former Students of Indian Residential Schools on behalf of the Government of Canada, delivered in the House of Commons on June 11, 2008 and witnessed by First Nations and Canadians across the country.

“Our thoughts today are with the survivors of the Indian residential schools and the need for reconciliation,” said National Chief Bellegarde.  “It is deeply disappointing to learn that the Prime Minister met with Pope Francis today and did not ask the Pope to come to Canada to formally apologize to survivors for the role of the Catholic Church in the residential schools.  Today would have been a powerful and appropriate day to issue that invitation and it would help survivors in their healing journey.  First Nations will continue to push for action on reconciliation.”

The Truth and Reconciliation Commission recently released 94 “calls to action” which included an apology to survivors from the Pope to be delivered in Canada so it could be witnessed by all.  Reports indicate that the federal government has provided the recommendations to the Holy See but the Prime Minister did not use the opportunity in his meeting with Pope Francis to make a formal request.

“First Nations are still committed to action and change based on our original relationship of mutual respect, peaceful co-existence and sharing” said National Chief Bellegarde. “There is growing momentum for change.  Canadians have had their eyes opened by the Truth and Reconciliation Commission and they are opening their hearts and minds to reconciliation and change.  Working together we can build a fair and just country that we can all be proud of.  It is time to give life to the words in the apology.”

The Assembly of First Nations is the national organization representing First Nation citizens in Canada. Follow AFN on Twitter @AFN_Comms, @AFN_Updates.

-30-

For more information please contact:

Jenna Young Castro, AFN Communications Officer (613) 241-6789 ext 401 or (613) 314-8157 or jyoung@afn.ca

Alain Garon, AFN Bilingual Communications Officer (613) 241-6789 ext 382 or (613) 292-0857 or agaron@afn.ca

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Le 11 juin 2015

Le Chef national de l’Assemblée des Premières Nations souligne le 7e anniversaire
des excuses présentées aux anciens élèves des pensionnats indiens et
la rencontre du premier ministre avec le Pape François

(Ottawa, ON) – Le Chef national de l’Assemblée des Premières Nations (APN), Perry Bellegarde, a souligné aujourd’hui le septième anniversaire de la présentation d’excuses aux anciens élèves des pensionnats indiens. Des membres des Premières Nations et des Canadiens de tout le pays avaient assisté à ce discours prononcé par le premier ministre à la Chambre des communes au nom du gouvernement du Canada, le 11 juin 2008.

« Aujourd’hui, nous pensons aux survivants des pensionnats indiens et à la nécessité d’une réconciliation », a déclaré le Chef national Bellegarde. « Il est profondément décevant que le premier ministre, qui a rencontré aujourd’hui le Pape François, ne lui ait pas demandé de venir au Canada afin de présenter des excuses officielles aux survivants pour le rôle de l’Église catholique dans les pensionnats indiens. La visite d’aujourd’hui offrait une occasion idéale et pertinente de lancer cette invitation et d’aider ainsi les survivants dans leur cheminement vers la guérison. Les Premières Nations continueront à réclamer des mesures en faveur de la réconciliation. »

La Commission de vérité et réconciliation a récemment publié 94 « appels à l’action » comprenant des excuses aux survivants présentées au Canada par le Pape afin que tous puissent en être témoins. Des rapports indiquent que le gouvernement fédéral a transmis ces recommandations au Saint-Siège, mais le premier ministre n’a pas saisi l’occasion de sa rencontre avec le Pape François pour présenter une demande officielle.

« Les Premières Nations continuent de s’engager dans l’action et le changement en se fondant sur notre relation originelle caractérisée par le respect mutuel, la coexistence pacifique et le partage », a déclaré le Chef national Bellegarde. « Le mouvement en faveur du changement prend de l’ampleur. La Commission de vérité et réconciliation a ouvert les yeux des Canadiens qui ouvrent maintenant leur cœur et leur esprit à la réconciliation et au changement ».

Ensemble, nous pouvons bâtir un pays équitable et juste dont nous serons tous fiers. Il est temps de concrétiser les paroles prononcées dans le discours d’excuses. »

L’Assemblée des Premières Nations est l’organisation nationale qui représente les citoyens des Premières Nations du Canada. Suivez l’APN sur Twitter : @AFN_Comms, @AFN_Updates.

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Renseignements :

Jenna Young Castro, agente de communications de l’APN, 613-241‑6789, poste 401, 613-314‑8157 ou jyoung@afn.ca

Alain Garon, agent bilingue de communications de l’APN, 613 241‑6789, poste 382, 613-292‑0857 ou agaron@afn.ca

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