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First Nations Leaders Join National Chief Bellegarde in Montreal to Support Indigenous Peoples Chapter in NAFTA Negotiations

by ahnationtalk on January 23, 2018115 Views

First Nations Leaders Join National Chief Bellegarde in Montreal to Support Indigenous Peoples Chapter in NAFTA Negotiations

(Montreal, QC) – As the latest round of North American Free Trade Agreement (NAFTA) talks begin in Montreal, Assembly of First Nations (AFN) National Chief Perry Bellegarde and a delegation of First Nations leaders, including members of the AFN Chiefs Committee on Economic Development, were in Montreal to show support for the Indigenous Peoples Chapter that is being introduced today at the negotiating table. The Indigenous Peoples Chapter is an initiative by Canada in response to National Chief Bellegarde’s recommendation as part of Canada’s NAFTA Council.

“It is essential that our rights, our peoples and our traditional territories are recognized, respected and honoured in these discussions,” said AFN National Chief Bellegarde. “The legal landscape on Indigenous rights has changed significantly since NAFTA was first negotiated, including the adoption of the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples. This reality has to inform the NAFTA negotiations and any outcomes. We are here to reinforce to all parties that they endorsed the UN Declaration, and to remind Canada that regardless of the outcome, they have constitutional obligations to Indigenous peoples.”

The National Chief, along with portfolio holder B.C. Regional Chief Terry Teegee, are meeting in Montreal with members of the AFN Chiefs Committee on Economic Development to discuss the importance of trade to First Nations economic growth, participation in the labour force and inter-tribal trade.

Regional Chief Teegee stated, “Our involvement in NAFTA sets an important precedent for any future discussions of this kind. Indigenous peoples and rights are becoming a new area of discussions in national and international trade negotiations, and Canada is putting itself at the forefront of this work. This is a positive approach, and our involvement will lead to a better outcome for First Nations and all Canadians.”

National Chief Bellegarde was approached in July 2017 to participate on the NAFTA Council to advise the Minister of Foreign Affairs directly throughout the NAFTA negotiations. This is the first time an AFN National Chief has been asked by Canada to participate in international trade agreements and sets an important precedent.

AFN Annual General Assembly resolution #32/2017, First Nations Trade Relations, provides direction to the AFN, affirms First Nations inherent right to trade, and mandates efforts to advocate for First Nations economic growth and the development of options to secure greater economic independence.

The AFN is the national organization representing First Nations citizens in Canada. Follow AFN on Twitter @AFN_Updates.

For more information, please contact:

Jamie Monastyrski
Press Secretary – National Chief’s Office
343-540-6179 (cell)
jamiem@afn.ca

Jenna Young Castro
Communications Officer
613-241-6789 ext. 201
jyoung@afn.ca

NT5


Le 23 janvier 2018

Les dirigeants des Premières Nations se joignent au Chef national Bellegarde à Montréal pour appuyer le chapitre sur les peuples autochtones durant les négociations liées à l’ALENA

(Montréal, Québec) – Comme la plus récente série de pourparlers liés à l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) commence à Montréal, le Chef national de l’Assemblée des Premières Nations (APN), Perry Bellegarde, et une délégation de dirigeants des Premières Nations, y compris des membres du Comité des chefs de l’APN sur le développement économique, étaient à Montréal pour manifester leur soutien envers le chapitre sur les peuples autochtones qui sera présenté aujourd’hui à la table de négociation. Le chapitre sur les peuples autochtones est une initiative du Canada en réponse à la recommandation qu’a formulée le Chef national Bellegarde au conseil de l’ALENA du Canada.

« Il est essentiel que nos droits, nos peuples et nos territoires traditionnels soient reconnus, respectés et honorés lors de ces discussions, a soutenu le Chef national de l’APN, Perry Bellegarde. Le paysage légal en matière de droits autochtones a changé de manière importante depuis la première négociation de l’ALENA, notamment avec l’adoption de la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones. Cette réalité doit avoir une incidence sur les négociations liées à l’ALENA et leur résultat. Nous sommes ici pour rappeler à toutes les parties qu’elles ont appuyé la Déclaration de l’ONU et pour souligner que le Canada doit respecter ses obligations constitutionnelles envers les peuples autochtones, et ce, peu importe le dénouement. »

Le Chef national Bellegarde et le Chef régional de la Colombie-Britannique Terry Teegee, titulaire du portefeuille, se réunissent à Montréal avec des membres du Comité des chefs de l’APN sur le développement économique pour discuter de l’importance du commerce pour la croissance économique des Premières Nations, leur participation au sein de la population active et le commerce intertribal.

« Notre participation aux discussions sur l’ALENA crée un important précédent pour les décisions à venir, a déclaré le Chef régional Teegee. Les peuples autochtones et leurs droits font maintenant partie des discussions en matière de commerce national et international, et le Canada s’est positionné à l’avant-garde de ce travail. Il s’agit d’une approche positive, et notre participation entraînera de meilleurs résultats pour les Premières Nations et tous les Canadiens. »

En juillet 2017, le Chef national Bellegarde a été invité à siéger au conseil de l’ALENA pour conseiller directement la ministre des Affaires étrangères tout au long des négociations liées à l’ALENA. C’est la première fois que le Canada demande à un Chef national de l’APN de participer à un accord commercial international, ce qui crée un important précédent.

La résolution no 32 de l’Assemblée générale annuelle 2017 de l’APN, Relations commerciales des Premières Nations, fournit une orientation à l’APN, fait valoir les droits inhérents des Premières Nations de négocier et met l’accent sur la croissance économique des Premières Nations et le développement de possibilités visant à garantir une plus grande autonomie sur le plan économique.

L’APN est l’organisme national qui représente les citoyens des Premières Nations du Canada.  Suivez l’APN sur Twitter @AFN_Updates

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Renseignements :

Jamie Monastyrski
Attaché de presse – Bureau du Chef national
343 540-6179 (cellulaire)
jamiem@afn.ca

Jenna Young Castro
Agente de communications
613 241-6789, poste 201
jyoung@afn.ca

 

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